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Les films de fiction de
Sa Majesté Norodom Sihanouk
réalisés au Cambodge entre les années 1965 & 1969
LA FORêT ENCHANTéE
2ème film de fiction de S.M. NORODOM SIHANOUK réalisé au Cambodge en 1966¸ exprimant¸ dans la splendeur des paysages¸ l'âme antique¸ sereine et poétique du pays khmer marquée par la pensée du Bouddha.
Un Film de NORODOM SIHANOUK (1966)
Un petit groupe de chasseurs¸ appartenant à la haute société¸ accompagné par le gouverneur de la province¸ arrive¸ le soir tombant¸ bredouille et fatigué¸ au coeur d'une forêt profonde — arbres centenaires¸ lianes¸ fougères¸ orchidées.
La forêt est pleine d'animaux : singes¸ chevreuils¸ éléphants¸ etc... Mais le gibier semble fuir les chasseurs de façon « magique ». C'est ce dont se plaint amèrement au gouverneur la belle et altière Kolap¸ épouse d'un homme âgé et très indulgent¸ S. E. Mau.
Le chef de province¸ confus¸ rappelle à la jeune femme qu'aujourd'hui est un « jour saint » où¸ selon les dires des habitants du lieu¸ les génies protecteurs de la forêt protègent la vie du gibier.
Kolap¸ esprit fort¸ ne croit nullement aux génies. Mais son amie Eliane¸ élevée par une mère traditionnaliste¸ serait assez tentée d'y croire. Piéro¸ frère d'Eliane¸ lui¸ n'aime pas la chasse; il préfère admirer les animaux. Mais S. E. Mau donne l'alerte. Le ciel est sombre et une averse est imminente. Il faut se mettre vite à l'abri. Le gouverneur suggère une grande grotte toute proche. On distribue quelques sandwiches et des boissons aux chasseurs. Chacun sommeille¸ saut Kolap et Piéro qui¸ ne se croyant pas observés¸ s'embrassent.
APPARITION
Devant les deux amants¸ voilà qu´apparaît subitement une ravissante jeune fille vêtue comme une princesse khmère des anciens temps : Préah Anoch.
Elle invite les visiteurs¸ de la part de son frère et en raison du mauvais temps¸ à dîner dans leur palais tout proche.
Le gouverneur¸ suffoqué¸ dit qu'il ne connaît ni palais¸ ni prince¸ ni princesse dans les environs. Préah Anoch insiste avec une autorité souveraine et... souriante. Kolap a peur : cette jeune fille habillée à l'ancienne doit être un fantôme ou un revenant. Son mari et Piéro l'apaisent. Piéro¸ à vrai dire¸ n'a plus d'yeux que pour la gracieuse apparition. Le groupe se décide à accepter l'invitation si mystérieuse.
A la sortie de la grotte¸ des pages en tenue traditionnelle¸ avec la coiffe à pointe¸ se tiennent avec des parasols pour abriter les invités.
AU PALAIS
Ceux-ci arrivent bientôt devant un petit palais de style néo-angkorien¸ où se côtoient les sculptures khméro-indonésiennes et un mobilier européen.
Préah Angk — frère de Préah Anoch — en « sarabap »¸ présente ses vœux de bienvenue à ses hôtes. Il leur offre des chambres pour prendre un peu de repos. Il se réserve le soin de conduire lui-même Eliane à son appartement.
Chacun¸ bien sûr¸ s'interroge sur le prince et cette princesse extraordinaire¸ sur ce palais. Ne vivent-ils pas un rêve ?
Vient l'heure du dîner. Un repas exquis est servi au cours duquel Préah Angk s'excuse devant S. E. Mau de ne pas faire servir de viande ni d'alcool ; ici¸ l'on suit les principes du Buddha et l'on respecte la vie des animaux.
Préah Angk convie ensuite ses hôtes à une soirée de danses classiques. A ses invités s'est joint un jeune prince inconnu — qui est en fait le fiancé de sa soeur Préah Anoch.
Pour honorer Eliane¸ envers laquelle elle éprouve déjà beaucoup d'amitié¸ Préah Anoch va interpréter la « danse brahmane»¸ au son de l'orchestre « mohori ».
La danse commence. Préah Anoch est irréelle et féerique avec son costume blanc brodé d'or¸ sa coiffe spéciale de brahmane¸ une écharpe rouge sur l'épaule...
La danse¸ divinement exécutée¸ se termine.
D'autres danses suivent¸ celle de Mekhala et de Ream Eyso (1)¸ puis le ballet Tepmonorum (2). Eliane dit son enthousiasme à Préah Angk : « C'est comme si j'étais montée au Paradis »¸ avoue-t-elle.
ENCORE UN JOUR

Le lendemain matin¸ les hôtes du prince veulent prendre congé. Mais celui-ci leur fait valoir que c'est dimanche et leur propose de rester encore un jour.
Eliane et Piéro sont ravis. Kolap fait une scène de jalousie à Piéro — « comment »¸ lui dit-elle¸ « peut-on s'éprendre d'un fantôme ? » — mais elle reste... de peur de perdre définitivement son amant. Son mari¸ docile et désabusé¸ l'imite.
Préah Angk fait alors visiter les cultures de son domaine¸ dans les vallées ; ce sont des fraises¸ laitues¸ melons¸ thé¸ fleurs¸ etc. C'est l'occasion pour les paysans de présenter des danses folkloriques. A flanc de montagne¸ on découvre des cultures en terrasses ; les paysans¸ qui exécutent eux aussi une danse typique¸ sont habillés comme les montagnards (Khmers Loeu). Partout¸ l'accueil est confiant et empressé.


Préah Angk invite ses hôtes à prendre quelque repos et les prévient que¸ le soir¸ il leur offrira un programme spécial de chants et musique modernes.
UN GéNIE DES FORêTS
Préah Angk répond à Eliane que le monde où se trouve sa communauté est bien le Cambodge. Lui et les siens¸ dans leur vie passée¸ ont servi¸ édifié et défendu le royaume avec loyalisme.
Mais ils n'ont pas pratiqué assez¸ autrefois¸ les bonnes actions¸ la vertu¸ pour atteindre le Nirvana¸ le monde des Tévodas. C'est pourquoi Préah Angk n'est qu'un modeste Rukha Tévoda (Génie forestier) qui protège le peuple de ces lieux et les voyageurs qui s'y aventurent.
Préah Angk précise qu'un génie de son rang est encore capable de commettre des erreurs humaines. A certains moments¸ il a un corps¸ à d'autres¸ il est un esprit. Il est à mi-chemin entre la vie des hommes et le Paradis.
Une de ses faiblesses¸ dit-il franchement¸ est d'avoir invité un homme qui boit de l'alcool¸ un autre qui vole la femme d'autrui et une femme qui est infidèle.
S'il l'a fait¸ c'est parce qu'il ne peut s'empêcher d'aimer une autre fille qui a une beauté¸ un caractère¸ une conduite bien différents des autres.
Eliane¸ confuse¸ baisse les yeux. Ils conviennent de se revoir après la représentation artistique.
LA DERNIèRE SOIRéE
Au palais¸ la dernière soirée commence. Tout le monde écoute des airs khmers modernes très mélodieux¸ interprétés par un pianiste et des violonistes. Puis c'est un ensemble vocal¸ qui est fort applaudi.
Le gouverneur¸ au nom de tout le groupe¸ remercie respectueusement Préah Angk et prend congé de lui¸ afin¸ dit-il¸ de pouvoir repartir de très bonne heure.



Les invités se retirent. Eliane reste. Elle dit avec quelle joie elle a entendu la chanson « La Forêt enchantée ». C'est l'oeuvre de Préah Angk¸ qui va l'interpréter pour elle au piano et qui lui en remettra ensuite la partition. Ils chantent ensemble et¸ heureux¸ se sourient...
Dans le même temps¸ Piéro rattrape Préah Anoch¸ qui devise dans le jardin avec son fiancé. Il demande à la jeune fille la permission de rester auprès d'elle dans leur communauté. Le fiancé refuse en termes sévères : « Vous avez commis le péché d'adultère. Il n'y a pas de place pour vous chez nous... »
éTAIT-CE UN REVE ?
Nous revoilภau matin¸ dans la grotte qui abrita les chasseurs au début du film. Chacun se réveille. L'un après l'autre¸ ils se racontent leur extraordinaire rêve¸ qui reste très précis dans leur mémoire. Mais est-ce un rêve ?
Eliane ne le croit pas¸ parce qu'elle tire de sa poche la partition de la chanson « La Forêt enchantée »¸ que Préah Angk lui a donnée avant de la quitter.
Ils s'apprêtent à partir. Mais Eliane a pris sa décision. Elle prévient son frère de l'excuser auprès de ses parents. Elle veut rester dans la forêt merveilleuse afin d'y connaître une vie plus paisible que parmi les hommes d'ici-bas. Elle suivra les préceptes bouddhiques et accomplira de bonnes oeuvres dont elle dédiera les mérites à tous ceux qu'elle laisse et à son pays.
Eliane¸ ses amis ayant disparu « vers la civilisation »¸ s'enfonce dans la brume. Elle en ressort¸ transformée¸ en tenue traditionnelle d'apparat. Devant elle se trouve Préah Angk¸ en dolman¸ collier d'or et diamants en sautoir¸ qui lui ouvre ses bras. Eliane court s'y réfugier.
Ils s'embrassent tendrement et¸ la main dans la main¸ disparaissent dans la forêt enchantée.
éTAIT-CE UN REVE ?
1 - A group of Phnom Penh's gentry ladies and gentlemen¸ guests of the Governor of Kampot Province¸ is hunting game animals in a beautiful forest of Bokor mountains.
2 - The amateur hunters are not successful in their chase after the game animals. And they are overtaken by nightfall and caught out by a very heavy rain.
3 - They take refuge inside a cave. The group is composed of His Excellency Mr. Mau (a member of the Royal Government of Cambodia)¸ Lady Mau his wife¸ Miss Eliane (a very beautiful French-Khmer demoiselle)¸ Pierrot ( Eliane´s younger brother)¸ the Governor of Kampot Province and two guide. Pierrot and Lady Mau are two lovers.
4 - " Preah Angk " is a semi-god. He guards the enchanted forest¸ protects animals and humble woodcutters and farmers.
5 - Preah Angk¸ the "King of the enchanted forest"¸ sends Princess Anoch¸ his sister¸ to the cave where the group is taking refuge. Princess Anoch asks the group to Preah Angk's Palace. There¸ the group gets a heavenly hospitality (luxurious suites¸ sumptuous dinner and magnificent artistic entertainment).
6 – Pierrot falls in love with Princess Anoch. Lady Mau¸ deserted by Pierrot¸ makes her husband¸ His Excellency Mau¸ to take Preah Angk´s leave in order to go back to Phnom Penh as quickly as possible. But Pierrot refuses to go back to Phnom Penh; he wants to stay¸ for ever¸ with Princess Anoch.
7 - The following day¸ the group wakes up and finds itself back in the cave.
Was its stay at the "Palace of Preah Angk" just a lovely dream? But how can one explain that a11 the members of the group had the same dream with the same details?
As far as Eliane is concerned¸ she finds in her pocket the music score of "The Enchanted Forest" with its lyric Preah Angk gave her last night.
And the two guides who are accompanying the Governor and his "invites" are now supposed to live at Preah Angk's court.
8 – His Excellency Mr. Mau¸ Lady Mau¸ Pierrot and the Governor are going to leave the Bokor Mountains. But Eliane decides to return to the Enchanted Forest. There Preah Angk is waiting for her and welcomes her tenderly. Preah Angk and Eliane get married.
MOVIES: LA FORÊT ENCHANTÊE
2ème film de fiction de NORODOM SIHANOUK (rèalisè au Cambodge en 1966)
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